Indefinite article or no article?

WHYYYYYYY?!?!!?||Something that is absolutely clear for Swedes might be a headache for the others. Why do we have to use an indefinite article På gatan står EN cykel but we can say both jag har köpt EN cykel or jag har köpt___cykel?? Do you feel like you urgently need to take Alvedon after reading that? Let me be your Medicine Man!

Here are some easy to follow rules. You MUST have en/ett before the noun:

1. If you talk about a certain person or a thing, that you, as a writer or speaker know. På gatan står EN cykel. Det finns EN mössa på hyllan. Hon har träffat EN trevlig tjej på jobbet.

2. If you specify the non-countable noun and it becomes more defined. That can be achieved with an adjective or SOM-sats. Jag har EN hemsk huvudvärk. BUT Jag har huvudvärk. De kände EN entusiasm som aldrig kunde försvagas. BUT De kände entusiasm.

3. If you plan to specify or describe the noun. Han har köpt EN hund som är riktigt ilsken. Han har köpt EN hund. Den är riktigt ilsken. BUT Han har köpt hund. The more you specify, the more chances that you must use en/ett.

You SHOULD NOT use en/ett

1. If you talk about something in general. Svenskarna älskar svamp. Min fru spelar fiol. Jag kan inte hitta vare sig penna eller suddgummi.

2. If a person belongs to a certain group, class or type. Min syster är miljöpartist. Jag är kapten på den här båten. Du är väl inte medlem i klubben? Anders är far till fyra barn på 3 år. Even if we add an adjective that defines the type of group/class/type, we should keep the whole construction without an article. Min bror är präst. Min bror är katolsk präst. BUT if the other types of adjectives are added we should put en/ett. Min bror är en skicklig präst.

Check it out now! Han arbetar som slav på plantagen. (That is in fact his real job, poor thing!). Han arbetar som en slav på plantagen. (He is not a slave, but he works as if he were).

3. Certain frases like: åka buss; köpa hus; bära hatt; laga mat; spela piano, äta middag, betala med kort, gå på bio, få något i present.

Don’t forget that if you specify the noun, then it turns out to be Han äter EN fin middag i Stockholms stadshus. 😉

Have fun!

Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on VKShare on Google+Share on LinkedInPin on PinterestEmail this to someonePrint this page